Test olfactif pour le diagnostic de la maladie d’Alzheimer

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Un simple test olfactif pourrait diagnostiquer les premiers stades de la maladie d’Alzheimer Un test de reconnaissance olfactive pourrait être utilisé pour diminuer la mémoire et détecter précocement la maladie d’Alzheimer, selon une nouvelle étude.

Un simple test olfactif pourrait permettre de diagnostiquer le stade précoce de la maladie d’Alzheimer

Un test de reconnaissance olfactive pourrait être utilisé pour la réduction des performances de la mémoire et la détection précoce de la maladie d’Alzheimer, selon une nouvelle étude.

Des chercheurs des États-Unis rapportent qu’un test d’odeur peut être utile pour identifier les troubles de la mémoire et pour détecter précocement la maladie d’Alzheimer. Deux études récemment publiées et présentées lors d’une conférence internationale sur la maladie d’Alzheimer à Toronto, au Canada, indiquent que le petit test d’identification de l’université de Pennsylvanie, ou UPSIT, est une alternative simple et rentable aux autres tests de diagnostic précoce de l’Alzheimer.

Dans la première des deux études présentées, les chercheurs ont soumis à UPSIT 397 personnes âgées (âge moyen de 80 ans) d’une population ethnique mixte du nord de Manhattan ne souffrant pas de démence. Chacun des participants a subi une IRM pour déterminer l’épaisseur du cortex entorhinal. Le cortex entorhinal est le premier endroit du cerveau où la maladie d’Alzheimer peut être détectée.

Les chercheurs ont découvert que de faibles niveaux d’UPSIT, combinés à un cortex entorhinal moyen, sont associés à la maladie d’Alzheimer et à la démence. Les faibles niveaux d’UPSIT résultent d’une capacité réduite à reconnaître correctement certains parfums.

Des valeurs UPSIT basses et un cortex entorhinal normal ont également été montrés comme indiquant une perte cognitive future chez les sujets. Dans le même temps, il a également été démontré qu’une perte significative de cellules dans le cortex est associée à un faible score UPSIT.

Selon l’auteur Seonjoo Lee, docteur et professeur adjoint de biostatistique clinique en psychiatrie au CUMC, la recherche a montré que l’incapacité à classer correctement les odeurs ainsi que l’épaisseur réduite du cortex olfactif sont des prédicteurs de démence. Les enquêtes confirment le soupçon selon lequel la perte de la capacité olfactive à un stade précoce de la maladie d’Alzheimer précède la perte de cellules dans le cortex entorhinal.

Dans une autre étude, des chercheurs du CUMC ont évalué la valeur informative de l’UPSIT et d’autres tests qui mesurent la quantité de protéines amyloïdes dans le cerveau en ce qui concerne la capacité à prédire la perte de mémoire. Les plaques amyloïdes s’accumulent en grande quantité dans le cerveau au stade avancé de la maladie d’Alzheimer et peuvent être visualisées à l’aide de certaines techniques d’imagerie (TEP).

Dans la deuxième étude présentée, les chercheurs ont soumis un total de 84 patients (âge médian de 74 ans) à l’UPSIT, qui ont en outre reçu soit une mesure de la concentration de bêta-amyloïde dans le LCR, soit un scanner TEP. Sur ce nombre, 58 patients au total souffraient déjà d’une légère déficience cognitive. Les patients ont été suivis pendant au moins six mois.

À la fin de l’étude, 67 % des participants présentaient des signes de troubles de la mémoire. Un test positif de la concentration en amyloïde, indépendant de la méthode et du score UPSIT, était prédictif du déclin cognitif des patients. Dans le même temps, les troubles de la mémoire étaient trois fois plus fréquents chez les patients ayant obtenu un score inférieur à 35 % au test UPSIT.

Un neurologue a expliqué que ses recherches montrent que le score UPSIT et les niveaux d’amyloïde peuvent tous deux prédire la perte de mémoire. Le jeune âge, le meilleur niveau d’éducation et l’intervalle de temps plus court de la deuxième étude pourraient expliquer pourquoi UPSIT n’a pas fourni une indication aussi forte de la perte de mémoire chez les patients que les études précédentes l’avaient suggéré. Bien que davantage d’études soient nécessaires, un test olfactif est une méthode moins coûteuse et moins invasive qu’une TEP ou une ponction lombaire et constitue un outil utile pour les médecins lorsqu’ils traitent des patients qui craignent de perdre la mémoire.

Test olfactif Alzheimer : une nouvelle méthode de diagnostic

Actuellement, les seules méthodes disponibles sont celles qui peuvent confirmer une maladie d’Alzheimer avancée, déjà présente cliniquement, dans laquelle des dommages définitifs ont déjà été causés au cerveau. L’imagerie par TEP peut révéler les plaques amyloïdes dans le cerveau des années avant l’apparition des premiers symptômes, même si cette méthode est très coûteuse. La bêta-amyloïde peut également être détectée dans le liquide céphalo-rachidien prélevé dans le canal rachidien au moyen d’une ponction lombaire. Et la détermination de la seconde, la protéine dite tau, qui est anormalement formée dans la maladie d’Alzheimer, fait également l’objet de recherches actuelles et est en constante évolution.

L’avantage de test olfactif Alzheimer

L’étude actuelle fournit des preuves supplémentaires de la valeur clinique d’un test olfactif pour la détection précoce de la maladie d’Alzheimer.

La découverte de biomarqueurs supplémentaires, potentiellement moins chers et plus simples pour détecter à temps la maladie d’Alzheimer pourrait également permettre de progresser rapidement dans le diagnostic de la maladie à ses premiers stades, a déclaré Heather Synder, docteur en médecine et directrice médicale de l’Association Alzheimer.