L’ostéoporose : symptômes et traitements

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L’ostéoporose est une maladie caractérisée par une perte de la résistance des os, un allègement de la densité minérale osseuse associée à une détérioration de la microarchitecture du squelette. A terme, elle augmente le risque de fractures et peut avoir de sérieuses conséquences sur la vie des personnes qui en souffrent. Afin de prendre un traitement adapté, il est important de connaître la cause et les symptômes de cette maladie.

Quelles sont les causes de l’ostéoporose ?

L’os est un tissu vivant se reconstruisant en permanence afin de conserver sa solidité. Les ostéoclastes détruisent l’ancien os, et les ostéoblastes fabriquent le nouveau. Chez un sujet en bonne santé, ces activités de destruction et de reconstruction s’équilibrent à l’aide de nombreux facteurs. Un manque de vitamine D ou un dérèglement de la production hormonale peut conduire à perturber cet équilibre. Ce phénomène peut être sans gravité mais peut conduire à l’ostéoporose. Chez  la femme, le traitement de l’ostéoporose, qui est traitement fort aux corticoïdes, peut aussi être favorisé par une ménopause précoce, une minceur excessive, ainsi qu’un antécédent de fracture du col fémoral sans traumatisme majeur chez l’un des parents. Certains facteurs cumulés comme l’inactivité physique prolongée, une carence en vitamine D, en calcium, le tabagisme et l’alcoolisme favorisent eux aussi l’ostéoporose. Selon les statistiques, 25% des femmes de plus de 65 ans et 50% des femmes de plus de 80 ans en souffriraient.  

Comment se manifeste l’ostéoporose ?

L’ostéoporose n’est pas douloureuse, il s’agit d’une maladie silencieuse, et c’est pourquoi son dépistage doit être précoce, avant la première fracture. Les premiers signes sont souvent une fracture du poignet ou des vertèbres. Les fractures sont douloureuses, sauf dans le cas des fractures de vertèbres qui sont sans douleur, et qui sont responsables du tassement vertébral. La maladie peut être suspectée lorsque les fractures se font spontanément ou suite à des traumatismes mineurs. Si des facteurs favorisants sont présents, le médecin peut prescrire un examen appelée ostéodensitométrie osseuse. Il a pour but de mesurer la densité minérale osseuse et se fait grâce aux rayons X. Deux parties du corps, le rachis et le col du fémur, sont exposées aux rayons. Plus les os sont denses, plus ils vont absorber les rayons. Les résultats obtenus sont alors comparés à des résultats de référence pour le même âge et le même sexe, ce qui permet de confirmer ou non l’ostéoporose.

Quel est le traitement de l’ostéoporose ?

Le traitement de l’ostéoporose commence par l’adoption de certaines règles de vie, telle que une alimentation variée et riche en calcium. Il est également important de lutter contre la sédentarité en faisant de l’exercice, de sortir tous les jours car la vitamine D apportée par les rayonnements solaires protège le squelette et  l’arrêt du tabac. Il  existe des médicaments permettant de freiner la dégénérescence osseuse, tout en réduisant de manière significative les risques de fracture. Les principaux sont : les bisphosphonates, qui ralentissent la perte de masse osseuse, le raloxifène qui reproduit les effets bénéfiques des œstrogènes sur l’os et  le ranélate de strontium qui réduit la destruction osseuse et favorise sa construction. Pour stimuler le renouvellement du tissu osseux, favoriser le fluor accompagné de calcium.

En cas de fracture de la colonne vertébrale, la calcitonine injectable permet de diminuer la douleur. Des anabolisants en injections peuvent aussi être utilisés pour renforcer les muscles et influencent modérer la quantité de tissu osseux. Il est conseillé de demander toujours conseil à des médecins pour que le traitement soit efficace.