Les acides gras oméga-3 réduisent-ils le risque de mortalité dans le cancer du côlon ?

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Un apport élevé d’acides gras oméga-3 – provenant de préférence de poissons gras – par le biais de l’alimentation pourrait éventuellement entraîner une baisse du taux de mortalité après le diagnostic d’un cancer colorectal, selon une récente recherche publiée en ligne. Si d’autres études aboutissent à ces résultats, les patients atteints de cancer colorectal pourraient éventuellement bénéficier d’une augmentation de la consommation d’huile de poisson avec la nourriture en termes de survie prolongée, expliquent les chercheurs.

Recherches menées sur les acides gras

Un précédent projet de recherche expérimentale a montré que les acides gras polyinsaturés (AGPI) – à savoir l’acide eicosapentaénoïque (EPA), l’acide docosahexaénoïque (DHA) et l’acide docosapentaénoïque (DPA) – peuvent supprimer la croissance des tumeurs et réduire l’apport sanguin aux cellules malignes (inhibition de l’angiogenèse).

Les résultats de la recherche sont basés sur des enquêtes menées auprès de patients, dans le cadre de deux études à long terme : l’étude dite “Nurses’ Health Study” (étude sur la santé des infirmières), qui a été menée auprès de 121 700 infirmières américaines, âgées de 30 à 55 ans en 1976, et l’étude dite “Health Professionals Follow Up Study” (étude de suivi des professionnels de la santé), qui a été menée auprès de 51 529 hommes travaillant dans le secteur de la santé, âgés de 40 à 75 ans en 1986.

Tous les participants ont rempli un questionnaire complet sur leurs antécédents médicaux personnels et les facteurs individuels liés au mode de vie lorsqu’ils ont été inclus dans l’étude, et ce questionnaire a ensuite été répété tous les deux ans.

Les données recueillies comprenaient des informations sur les diagnostics de chaque type de cancer colorectal ou sur les facteurs d’influence potentiels tels que la taille, le poids, la consommation de nicotine, l’utilisation régulière d’aspirine et d’anti-inflammatoires non stéroïdiens et l’activité physique.

L’augmentation de la consommation d’oméga-3 pourrait-elle réduire le taux de mortalité ?

Des données sur le comportement alimentaire ont été recueillies tous les quatre ans en remplissant des questionnaires sur la fréquence de consommation des aliments, avec des catégories pour chaque aliment allant de “jamais ou moins d’une fois par mois” à “six fois ou plus par jour”.

Sur 1659 patients ayant développé un cancer colorectal, 561 sont morts ; pour 169 de ces décès, la cause a été déterminée comme un décès dû au cancer dans une période de suivi de 10,5 ans. Les autres causes majeures de décès sont les événements cardiovasculaires (153) et d’autres entités cancéreuses (113).

Les sujets ayant un apport alimentaire accru en acides gras oméga-3 étaient souvent plus actifs physiquement, étaient plus susceptibles de prendre des multivitamines sous forme de compléments alimentaires, buvaient de l’alcool et étaient plus susceptibles de consommer de la vitamine D et des fibres. Ils fument également moins souvent, ce qui est un facteur de réduction du risque de cancer du côlon.

Mais ceux qui avaient été diagnostiqués avec un cancer du colon et dont les habitudes alimentaires comprenaient une plus grande consommation d’acides gras oméga-3 provenant de poissons de mer avaient un risque moindre de mourir de la maladie. Cependant, l’apport en oméga-3 n’a pas été associé à une réduction globale du risque de mortalité.

Quelle dose d’oméga-3 faut-il ?

L’ampleur de la réduction du risque semble être en corrélation avec la dose, des doses plus élevées étant associées à un risque plus faible – c’est ce que suggèrent les résultats de la recherche. Cela était vrai même après avoir pris en compte les acides gras oméga-3 avant le diagnostic, et il en allait de même pour d’autres facteurs d’influence.

Par rapport aux patients qui ont consommé moins de 0,1 g d’acides gras oméga-3 par jour, ceux qui en ont consommé au moins 0,3 g après le diagnostic ont un risque de mourir de leur maladie inférieur de 41 %.

Cette réduction des risques s’applique aux aliments et aux compléments alimentaires, bien que seuls quelques sujets aient pris des acides gras oméga-3 comme compléments alimentaires, expliquent les chercheurs.

Le lien entre l’apport en acides gras oméga-3 des poissons de mer et un risque de décès plus faible semble particulièrement évident chez les patients qui sont de grande taille, ont un IMC inférieur à 25 et ne prennent pas d’aspirine régulièrement.

Un apport accru d’acides gras oméga-3 provenant de poissons de mer d’au moins 0,15 g par jour après le diagnostic a été associé à une réduction de 70 % du risque de mourir de la maladie ; tandis qu’un apport réduit de cette substance a été associé à un risque dix fois plus élevé de mourir d’un cancer du côlon.

De même, toutes les autres causes de décès ont été trouvées chez les personnes qui, après diagnostic, ont augmenté ou réduit leur consommation d’acides gras oméga-3 (risque de décès réduit de 13 ou augmenté de 21).

Comme il s’agit d’une étude d’observation, aucune conclusion définitive sur les causes et les effets ne peut être tirée des résultats, mais le groupe de recherche souligne que les résultats de son étude fournissent pour la première fois des preuves, basées sur la population, de l’effet positif potentiel des acides gras oméga-3 provenant de l’huile de poisson sur la survie au cancer colorectal.