Comprendre le comportement agressif des personnes atteintes de démence

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La démence, comme nous le savons, est un ensemble de symptômes. Dans plus de la moitié des cas de démence, comme la maladie d’Alzheimer, on observe des changements de comportement. Ces changements, techniquement appelés symptômes neuropsychiatriques, sont des comportements agressifs, de l’agitation, des répétitions et des troubles du sommeil. Dans ce texte, nous allons parler un peu de l’un des symptômes ayant le plus grand impact émotionnel sur la famille : l’agression, ou le comportement agressif.

Qu’est-ce que la démence ?

La démence n’est pas une maladie spécifique. C’est un terme global qui décrit un large éventail de symptômes associés à un déclin de la mémoire ou d’autres aptitudes cognitives, assez grave pour réduire la capacité d’une personne à exécuter les activités quotidiennes. La Maladie d’Alzheimer représente 60 à 80 % des cas. La Démence vasculaire, qui survient suite à un accident vasculaire cérébral, est la seconde forme la plus commune de démence. Mais il existe de nombreuses autres conditions qui peuvent entraîner l’apparition de symptômes de démence, dont certains sont réversibles, comme des problèmes thyroïdiens ou des carences en vitamines. La démence est souvent appelée, à tort, « sénilité » ou « démence sénile », ce qui reflète l’idée, autrefois largement répandue, mais fausse, selon laquelle le grave déclin des aptitudes mentales fait partie du processus normal de vieillissement. La démence sénile est considérée comme l’un des problèmes médicaux les plus sévères et les plus douloureux. Elle est générée par plusieurs maladies dégénératives qui portent atteinte au cerveau dont la plus fréquente est la maladie d’Alzheimer qui mènent à une détérioration continue et irréversible des capacités de réflexion et des fonctions cérébrales.

Les premiers symptômes de la démence sénile sont la perte de la mémoire et l’atteinte de la capacité à réfléchir et à s’orienter ; petit à petit, se développe la perte de l’aptitude à réaliser des activités quotidiennes et de communiquer avec l’environnement, des modifications comportementales risquent d’apparaître et, à la fin du processus, la situation s’aggrave jusqu’à la perte des fonctionnalités. Par conséquent, la démence sénile a des conséquences graves pour ceux qui en souffrent et pour leurs proches qui les soutiennent et impliquent la nécessité de se faire aider de services médicaux et sociaux. La manière dont le système fait face à la démence sénile constitue l’un des défis les plus importants du siècle actuel, particulièrement dû au vieillissement de la population.

Pertes de mémoire et autres symptômes de la démence

Bien que les symptômes de démence soient très variables, au moins deux des fonctions mentales essentielles suivantes doivent être sérieusement affectées pour pouvoir parler de démence : mémoire, communication et langage, capacité à se concentrer et à rester attentif, raisonnement et jugement ainsi qu’une perception visuelle. Les personnes qui souffrent de démence peuvent rencontrer des difficultés au niveau de leur mémoire à court terme, pour se rappeler où ils ont mis leur sac à main ou leur portefeuille, pour régler leurs factures, pour planifier et préparer les repas, pour se souvenir de leurs rendez-vous ou pour se rendre dans un endroit hors de leur quartier.

De nombreuses démences sont évolutives, c’est-à-dire que les symptômes apparaissent lentement et s’aggravent progressivement. Si vous ou un être qui vous est cher présentez des problèmes de mémoire ou observez d’autres agitations au niveau de vos aptitudes cognitives, ne les ignorez pas. Consultez un médecin pour en déterminer la cause. Une évaluation professionnelle peut permettre de détecter une affection qu’il est possible de soigner. Et même si les symptômes semblent indiquer une démence, un diagnostic précoce permet à un malade de tirer le maximum de bénéfices des traitements disponibles et donne l’occasion de trouver des volontaires pour participer à des essais ou à des études cliniques. Cela donne également du temps pour planifier l’avenir.

La douleur est un facteur qui peut déclencher un comportement agressif. Certains patients peuvent avoir perdu la capacité d’identifier, de localiser et/ou de communiquer la douleur. Dans une situation d’infection urinaire, par exemple, il y a un malaise physique. Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut devenir irritable et adopter un comportement agressif. Pour ne pas avoir identifié la cause de ce malaise. Pour ne pas avoir pu communiquer correctement sur cette situation. Les autres situations qui peuvent déclencher un comportement agressif sont la faim, la soif, le chaud/froid, le sommeil. Les facteurs environnementaux qui peuvent provoquer un changement de comportement sont généralement ceux qui ont des stimuli excessifs. Il s’agit de beaucoup de bruit et de beaucoup de gens au même endroit.

Une communication inefficace peut également en être la cause. Imaginez un homme qui était tailleur et qui se retrouve maintenant atteint de démence. Malgré ses troubles de la mémoire et d’autres symptômes, il aime porter des vêtements sociaux. Cependant, le matin, tout le monde à la maison est pressé de partir et veut qu’il s’habille avec des vêtements confortables. Cependant, il veut porter un pantalon, une chemise et une chaussure à caractère social. Mais il ne peut pas exprimer ce désir. Les membres de la famille, avec de bonnes intentions, séparent les pantalons des sweat-shirts, des chemises et des baskets. À ce moment, ce vieil homme commence à se battre avec l’aidant. Il faut donc se rappeler qu’en plus de parler, de façon claire et simple, avec le porteur de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre démence, il est très important d’écouter. Écoutez calmement et avec le cœur.

Causes de cette maladie

Un comportement agressif peut être observé à travers la communication verbale ou les attitudes physiques. Ce sont des mots durs et offensants, des jurons. Ou des agressions physiques telles que coups de poing, coups de pied et tapas. Les crises agressives peuvent survenir soudainement, sans raison apparente. Ou bien, ils résultent d’une situation frustrante. Bien qu’il soit difficile de faire face à l’agressivité, comprendre que le malade d’Alzheimer ou d’un autre type de démence agit de manière agressive est déjà la première étape. L’agressivité peut être causée par de nombreuses sources, notamment un malaise physique, des sources environnementales et une mauvaise communication. Si la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer est agressive, essayez de comprendre ce qui peut contribuer au trouble de comportement.

La démence est le résultat d’un endommagement des cellules cervicales. Cet endommagement empêche les cellules de communiquer entre elles. Lorsque les cellules ne peuvent pas communiquer normalement, cela peut avoir des répercussions sur les mécanismes de la pensée, le comportement et les sentiments. Le cerveau compte de nombreuses régions distinctes, chacune de laquelle est responsable de différentes fonctions, par exemple, la mémoire, le jugement et le mouvement. Lorsque les cellules sont endommagées dans une région spécifique, cette dernière ne peut plus assumer ses fonctions normalement. Différentes formes de démence sont associées à l’endommagement de certaines cellules cérébrales dans certaines régions cervicales. Par exemple, dans le cas de la maladie d’Alzheimer, des niveaux élevés de certaines protéines à l’intérieur et à l’extérieur des cellules cérébrales empêchent les cellules de rester saines et de communiquer entre elles. La région cervicale appelée hippocampe est le centre de l’apprentissage et de la mémoire dans la cervelle, et les cellules dans cette région sont souvent les premières à être endommagées. C’est pourquoi les troubles de la mémoire figurent souvent parmi les premiers symptômes de la maladie d’Alzheimer.

La région cervicale appelée hippocampe est le centre de l’apprentissage et de la mémoire dans la cervelle, et les cellules dans cette région sont souvent les premières à être endommagées. la dépression, les effets secondaires de certains médicaments, la consommation excessive d’alcool, les problèmes thyroïdiens et les carences en vitamines. De nombreux patients présentent des troubles de la mémoire, cela ne signifie pas qu’elles sont atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’une démence connexe. Les troubles de mémoire peuvent être dus à de nombreuses causes différentes. Si vous ou un être qui vous est cher souffrez de symptômes incommodants, veuillez consulter des soignants pour en déterminer la cause. Certaines causes des symptômes apparentés à la démence peuvent être traitées.

L’état confusionnel et la démence

Le syndrome confusionnel ou confusion mentale et la démence sont les causes les plus fréquentes de troubles cognitifs, bien que les troubles affectifs comme dépression, puissent également perturber les fonctions supérieures. Les syndromes confusionnels et les démences sont des troubles différents, mais sont parfois difficiles à différencier. Dans les deux cas, la cognition est désorganisée ; cependant, les éléments suivants permettent de les distinguer. Le syndrome touche principalement l’attention et la démence touche principalement la mémoire.

D’autres critères spécifiques aident aussi à faire la distinction entre les 2 troubles. Le syndrome est habituellement en rapport avec une maladie aiguë ou avec une intoxication médicamenteuse, mettant parfois en jeu le pronostic vital, et est souvent réversible. La démence est provoquée par des lésions anatomiques cervicales, s’installe de manière progressive et est généralement irréversible. Le syndrome est fréquent en cas de démence. L’erreur diagnostique, très fréquente, entre syndrome confusionnel et démence chez un patient âgé doit être évitée, en particulier lorsque la confusion survient sur une démence chronique sous-jacente. Aucun test biologique ne peut établir avec certitude la cause du déficit cognitif ; une anamnèse rigoureuse, un examen clinique complet ainsi que la connaissance de l’état cognitif de base sont ainsi essentiels.

Traitement et soins relatifs à la démence

Le traitement de la démence dépend de sa cause. Dans le cas de la plupart des démences évolutives, y compris la maladie d’Alzheimer, il n’existe aucun remède ni traitement qui ralentit ou arrête leur progression. Mais il existe des traitements médicamenteux qui peuvent améliorer temporairement les symptômes. Les mêmes médicaments prescrits pour le traitement de la maladie d’Alzheimer figurent parmi ceux parfois prescrits pour soulager les symptômes des autres types de démences. Les Traitements non-médicamenteux peuvent également soulager certains symptômes de démence. En définitive, le chemin menant à de nouveaux traitements efficaces pour la démence passe par l’augmentation des fonds consacrés à la recherche et davantage de participation à des études cliniques.

Pour prodiguer des soins convenables, il est essentiel de dépister la démence tôt et de déterminer son type particulier. Un diagnostic précoce donne au malade qui en est atteinte, ainsi qu’à sa famille et à ses amis, le temps de se préparer et de trouver les bonnes ressources capables de l’aider à conserver son indépendance. Bien qu’il n’y ait pas de remède à la démence, on peut retarder les effets du trouble et prolonger son indépendance en stimulant la cervelle. La lecture, l’acquisition de nouvelles habiletés, l’exercice et les relations sociales constituent des mesures concrètes pour veiller à sa santé mentale et physique le plus longtemps possible. À mesure que la démence évolue, différentes parties cervicales sont touchées, ce qui entraîne une multitude de bouleversements et un affaiblissement des capacités. Dans l’état actuel des connaissances sur la démence, les capacités perdues ne sont plus recouvrées. Les médicaments qui stimulent la mémoire peuvent préserver plus longtemps cette faculté.

Le malade qui reçoit un diagnostic de démence doit :

– se concentrer sur ce qu’elle est capable de faire, plutôt que ce qu’elle ne peut plus faire ;

– continuer de pratiquer les activités qui lui donnent du plaisir et lui tiennent à cœur ;

– rester active physiquement et manger sainement ;

– faire connaître ses intentions au sujet des soins à lui prodiguer pour que ses souhaits soient respectés ;

– demander de l’aide tant aux membres de sa famille qu’à ses amis proches, ainsi qu’aux organismes communautaires qui prêtent concours aux personnes cherchant à conserver leur indépendance et leur dignité ;

– se renseigner sur la démence pour savoir à quoi s’attendre et les stratégies qui peuvent l’aider à profiter pleinement de la vie ;

– être consciente qu’il peut être difficile de composer avec la démence.

Prévention et risques associés à la démence

Certains facteurs de risque de la démence, comme l’âge et la génétique, ne peuvent pas être changés. Mais les chercheurs continuent d’explorer l’impact des autres sources de risque sur la santé de la cervelle et dans la prévention de la démence. Certains des secteurs les plus actifs de la recherche en matière de réduction des risques et de prévention incluent notamment les sources cardio-vasculaires, la condition physique et l’alimentation.

– Facteurs de risque cardiovasculaires : votre cerveau est nourri par l’un des réseaux de vaisseaux sanguins les plus riches de votre corps. Tout ce qui endommage des vaisseaux sanguins dans votre corps peut également endommager ceux dans votre crâne et empêcher les cellules cérébrales de recevoir les nutriments et l’oxygène dont ils ont besoin. Les changements des vaisseaux sanguins dans le crâne sont liés à la démence vasculaire. Ils sont souvent accompagnés de bouleversements causés par d’autres types de démence, dont la maladie d’Alzheimer et la démence à corps de Lewy. Ces changements peuvent interagir pour provoquer un déclin plus rapide ou engendrer une déficience plus grave. Vous pouvez protéger votre cervelle en appliquant certaines stratégies identiques à celles qui permettent de protéger votre cœur : ne pas fumer, garder un poids sain, et prendre des mesures pour maintenir votre pression artérielle, votre cholestérol et votre glycémie dans les limites recommandées.

– Exercice physique : pratiquer régulièrement une activité physique peut aider à réduire le risque de développer certains types de démence. Des études révèlent que l’exercice physique peut bénéficier directement aux cellules cérébrales en augmentant l’apport en sang et en oxygène vers l’encéphale.

– Alimentation : ce que vous mangez peut avoir le plus d’impact sur la santé de votre cervelle grâce à l’effet produit sur la santé de votre cœur. Les données récentes disponibles les plus fiables suggèrent que des habitudes alimentaires saines pour le cœur, comme un régime méditerranéen, peuvent également aider à protéger la cervelle. Un régime méditerranéen comprend relativement peu de viande rouge et favorise les grains entiers, les fruits, les légumes, le poisson, les crustacés, les noix, l’huile d’olive et d’autres matières grasses saines.

Conseiller et soutenir les aidants de personnes qui vivent avec la démence

Les chercheurs mettent en évidence le risque d’épuisement auquel font face les aidants de personnes atteintes de démence, de même que la nécessité d’évaluer, d’impliquer et de soutenir ces aidants. Ils affirment que toutes les interventions thérapeutiques échouent dans la démence à moins de reconnaître que l’unité à évaluer et à prendre en charge est le duo formé du patient et de l’aidant qui vit avec lui. Alors comment pouvons-nous le mieux conseiller les aidants dans nos cliniques pour les aider à s’occuper de leurs proches ? Dans un récent blog du Médecin de famille, le bien-fondé d’un cadre conceptuel a été présenté. Ce cadre conceptuel a été élaboré par une aidante qui a analysé comment elle s’est organisée pour prendre soin de sa mère pendant plusieurs années intenses, mais fructueuses. Ce cadre a pour but de contribuer à enrichir la relation qu’entretient le proche aidant avec un être cher qui vit avec la démence.

Données probantes : les aidants de patients qui vivent avec la démence courent un risque élevé de dépression, de consommation abusive d’alcool et de drogues, et d’exacerbation d’un trouble sous-jacente. Améliorer le bien-être d’un aidant peut aider les patients de démence à vivre dans la communauté, plutôt que d’être placées en soins de longue durée.

Approche : le cadre conceptuel propose aux aidants des idées et des stratégies qui s’ajoutent aux autres, suggérées par les soignants, pour composer avec des comportements ou des problèmes particuliers, ou conseillées par des groupes d’entraide qui devraient être consultés pour la plupart des plans de prise en charge de la démence.